La amenaza volcánica de Cerro Bravo

 

Por: Gonzalo Duque-Escobar *
La subregión Centro Sur de Caldas cuyas cabeceras, salvo la de Neira, ocupan la cuenca media del Río Chinchiná, se localiza en el entorno noroccidental del segmento volcánico más septentrional de los Andes colombianos, donde aparecen los volcanes Cerro Bravo, Nevado del Ruiz, Nevado de Santa Isabel, Nevado del Tolima y Cerro Machín. Los tres primeros, de importancia para los cinco municipios que buscan conformar un espacio de planificación y ordenamiento territorial, Chinchiná, Neira, Manizales, Palestina y Villamaría, probablemente a la luz de la nueva Ley 1625 de 2013.
Como respuesta al valioso aporte de los científicos del Observatorio Vulcanológico y Sismológico de Manizales, adscrito al Servicio Geológico colombiano desde cuando se creó el Sistema Nacional de Prevención y Atención de Desastres, consecuencia de los sucesos que desencadenaron el desastre de Armero y Chinchiná (1985), el modelo de ocupación del territorio en esta fracción de la ecorregión cafetera debería responder ejemplarmente a los desafíos ambientales, considerando la amenaza volcánica con las acciones de prevención y mitigación que obliga una gestión integral del riesgo, en la que entren de forma ponderada los temas fundamentales del medio tropical andino.
Aunque se reconocen los esfuerzos hechos por mejorar la seguridad de Manizales y de los municipios en el área de influencia del volcán Nevado del Ruiz frente a una eventual erupción, sobre todo con la eficaz vigilancia resultado del monitoreo volcánico, definitivamente en la subregión Centro Sur no estamos preparados para un sismo superficial similar al de Popayán (1983) o el Quindío (1999) asociado al sistema de fallas de Romeral, y menos emprendido las acciones de planificación para enfrentar la amenaza volcánica de Cerro Bravo, en caso de un evento comparable al de las erupciones plinianas (con riadas gasopiroclásticas) contempladas en su mapa de amenazas volcánicas. Esto, dado que la atención en el caso de Caldas ha estado centrada en la actual coyuntura del Ruiz, y en cuidar de las áreas ribereñas del Chinchiná amenazadas por flujos de lodo, experiencia que puede capitalizarse para potenciales eventos similares provenientes del volcán Nevado de Santa Isabel, donde el río Chinchiná repetiría y entraría el río Campoalegre al nuevo escenario.
A modo de información, entre las amenazas volcánicas de Cerro Bravo se contemplan flujos de lodo solo hacia el Tolima y oriente caldense por los ríos Aguacatal afluente del Gualí, y Perrillo afluente del Guarinó; y también flujos piroclásticos que podrían llegar a vecindades del oriente de la zona urbana de Manizales donde pretendemos avanzar, dado que la columna eruptiva de dicho volcán con mayor coeficiente explosivo que el Ruiz y Santa Isabel, tiende al colapso. Para el efecto basta decir que mientras La Nubia se localiza a 20 km del volcán, los depósitos de estas nubes ardientes se observan a distancias que varían entre 6 y 18 Km medidos desde su cráter. Los investigadores le asignan a Cerro Bravo erupciones plinianas, cuyas fechas estimadas por radiocarbono con errores de entre 150 y 75 años, son los años 1720, 1330, 1050 y 750.
Lo anterior demanda un plan de exposición al riesgo volcánico de cara a Cerro Bravo en esta subregión frente a una amenaza previendo flujos piroclásticos, ahora que dicho volcán está en calma, además de velar por otras amenazas diferentes a la volcánica resolviendo conflictivos estructurales del uso del suelo para las subcuencas de los ríos Chinchiná, Río Claro y Guacaica, como también en las cuencas compartidas del río Tapias por el norte y de los ríos Campoalegre y San Francisco por el sur, además del reforzamiento de líneas vitales que puedan resultar comprometidas con eventos geodinámicos directos o indirectos, por ser elementos fundamentales del sistema urbano donde ya se han dado acciones ambientales importantes que deben continuar.
Para lo anterior, urge una política pública ambiental que considere la planificación anticipada, considerando las previsiones cartográficas de nuestros vulcanólogos y otras disciplinas, como de la investigación geológica, agrológica, climatológica, ambiental y del monitoreo sísmico, hidrológico y volcánico, por ser parte del acerbo cultural suministrado para la toma de decisiones sobre la ocupación adecuada del territorio en pro de mejorar la calidad de vida de la población de estos cinco municipios caldenses.
* Profesor Universidad Nacional de Colombia [Ref: La Patria. Manizales, 2013-06-24.]
 Imagen: Cerro Bravo en primer plano y Parque de los Nevados al fondo. Gustavo Wilches Cháux, en: http://wilchesviajerofrecuente.blogspot.com 
 
Relacionados:
 
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Desafíos del Complejo Volcánico Ruiz – Tolima, en: http://www.bdigital.unal.edu.co/9484/ 
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Amenazas naturales en los Andes de Colombia, en: http://www.bdigital.unal.edu.co/1579/
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Intimidades del Ruiz para un examen de la amenaza volcánica en: https://godues.wordpress.com/2012/03/19/intimidades-del-ruiz-para-un-examen-de-la-amenaza-volcanica/
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Manual de geología para ingenieros, en: http://www.bdigital.unal.edu.co/1572/
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Antes que La Colosa a galerizar Cajamarca http://www.bdigital.unal.edu.co/2408/
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Armero 25 años… el desastre y la erupción del Ruiz de 1985… http://www.bdigital.unal.edu.co/2281/
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Riesgo en zonas andinas por amenaza volcánica http://www.galeon.com/cts-economia/riesgo-volcanico.pdf
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Sismos y volcanes en el Eje Cafetero: Caso Manizales http://www.bdigital.unal.edu.co/6544/
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En el volcán nevado del Huila: incertidumbre y éxodo www.galeon.com/cts-economia/exodo-huila.pdf
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Una política ambiental pública para Manizales, con gestión del riesgo por sismos, volcanes y laderas http://www.bdigital.unal.edu.co/6497/1/gonzaloduqueescobar.201217.pdf

 

Mapas de amenaza volcánica, de Cerro Bravo según Ingeominas, y del Complejo Ruiz Tolima según la U. del Valle

 

volcan cerro bravo - INGEOMINAS

 

Imagen del volcán Cerro Bravo, por INGEOMINAS (22.02.2011), en www.sgc.gov.co 

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