Observatorio de alta montaña para la observación astronómica de Colombia. Ed. Circular RAC 451

Apreciados amigos de la astronomía:

 

En documento de la Facultad de Ciencias de la Universidad Nacional de Colombia, elaborado por el Profesor José Gregorio Portilla del Observatorio Astronómico Nacional, y dispuesto por Aerocivil (*), se hace un interesante diagnóstico sobre el equipamiento para la observación astronómica de Colombia, que incluye este párrafo.  

 

“El país no cuenta con una estación de montaña, entendida ésta como una instalación remota ubicada en un paraje aislado de excepcionales condiciones atmosféricas (un número de noches relativamente altas que estén despejadas en el año) que posea instrumentos astronómicos de alta tecnología (en las actuales condiciones, ello significa contar con un telecopio de un espejo de abertura mayor o igual que 2 metros) con los detectores apropiados (fotómetros, cámaras CCD) y con una instalación de soporte para los técnicos, personal de apoyo y astrónomos visitantes y de base tengan la oportunidad de usarlas de forma recurrente. Tampoco se ha realizado un estudio serio de la búsqueda de un sitio que pueda cumplir con esos requisitos. Debido a su situación geográfica y topográfica así como a su particular situación de orden público en ciertas zonas remotas, un sitio adecuado de observación en el rango del óptico es por ahora desconocido. Sin embargo, se recomienda que dicho sitio, de seleccionarse, debe elegirse relativamente próximo a la ciudad de Bogotá, con una distancia no superior a los 200 km, para facilitar las labores de desplazamiento. Se escoge Bogotá dado que es allí en donde se concentra el grueso de la comunidad astronómica profesional que se supone será usuaria de la estación.”

 

Al respecto, quisiera agregar que, a partir de los trabajos en geofísica que se efectuaron en Caldas para la evaluación del potencial geotérmico del macizo volcánico Ruiz-Tolima, en visita que efectuamos con el Profesor Jorge Arias de Greiff en 1979, en el marco de un proyecto para instalar un observatorio astronómico de 1,5 m de diámetro(y finalmente de 1 m) , a partir de las anotaciones del ilustre Geógrafo Élisée Reclus en su obra Geografía de Colombia de 1893**, pudimos señalar la existencia de un microclima favorable ubicado en el costado oriental del Parque Nacional Natural de los Nevados que invitaba a considerar  las elevadas mesetas de las cumbres del alto drenaje al occidente del eje Armero-Ibagué. En efecto mientras los estudios del Astrónomo Alberto Villegas estimaban para la Laguna del Otún unas 100  noches despejadas al año, más adelante se encuentra que al occidente del Nevado del Tolima esa contabilidad supera las 230 noches despejadas. Luego la propia Facultad de Ciencias complementó este estudio con una observación directa de otros factores en Vancouver Tolima, evaluando la estabilidad y transparencia atmosférica y la baja actividad microsísmica, y cuyos resultados favorables dieron vía libre a una propuesta que alcanzó a perfilarse para obtener el equipo mediante un intercambio de Café entre la Federación Nacional de Cafeteros por Colombia y la entonces República Democrática de Alemania.

 

Desde el OAM, Gonzalo Duque-Escobar

http://oam.manizales.unal.edu.co

 

Fuentes:

* http://www.cce.gov.co:8080/igac_web/UserFiles/File/cce_site/avances_astronau.pdf

** http://www.lablaa.org/blaavirtual/geografia/colomb/colom23a.htm

 

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